2012年12月27日(木)

神社参拝に科学的意味づけはできるか

茂木 健一郎:世界一の発想法

PRESIDENT 2012年10月29日号

著者
茂木 健一郎 もぎ・けんいちろう
脳科学者

茂木 健一郎1962年、東京都生まれ。東京大学理学部卒業後、東京大学大学院理学系研究科物理学博士専攻博士課程修了。理学博士。第4回小林秀雄賞を受賞した『脳と仮想』(新潮社)のほか、著書多数。

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茂木 健一郎 写真=AP/AFLO
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日本人にとって、神社は身近な存在である。元旦には初詣でをする人が多い。753など、人生の節目に神社を訪れる機会もあるし、神前での結婚式も、人気がある。

神社に行くと、当然のことながら、参拝をする。二礼二拍手一礼が正式だけれども、省略して手を合わせる人も多い。賽銭箱にお金を入れて、鈴をじゃらじゃら鳴らす。そんな参拝の仕方に、日本人は子どもの頃から親しんでいる。

商売繁昌の神さまとして知られる神田明神にはビジネスマンが多く訪れる。(写真=AP/AFLO)

なぜ、私たちは神社に行くのだろう。「苦しいときの神頼み」というように、何かお願いごとをする、という人も多い。受験や、就職など、人生の節目に、うまくいきますようにと神前で祈るのだ。

神社を参拝することには、どんな意味があるのだろうか? 私たちは、科学や技術が文明をつくる時代に生きている。批判的思考(クリティカル・シンキング)や、システム的発想がなければ、iPhoneやiPadはできない。

「苦しいときの神頼み」とはいうが、神社に参拝するだけで、時代を変える画期的な新商品ができるわけではない。

確かに、人生には、自分だけの力では思うに任せないことがたくさんある。力を込めて新商品を出しても、市場がどのように反応するかはわからない。同業他社の動向もある。取引先が、新しい契約の提案に同意してくれるかどうかもわからない。自分が努力すればすべてうまくいく、というほど世の中は甘くない。

人生には、自分ではコントロールできない「パラメータ」(変数)がある。だからこそ、昔の人は神さまに頼ろうとした。どんなに力を尽くしても、どうすることもできないことについて、神さまのご加護を得ようと参拝し、祈った。

現代では、合理的思考が支配的になっている。同業他社の動向や、市場の反応を、神さまが支配なさっていると本気で信じている人はむしろ少数派だろう。それでは、科学技術文明が全盛の現代において、神社に参拝することの意味があるとすれば、それはどのような理屈に基づくのか?

現代の科学の立場から言えば、神社に参拝することの意味は、そのことによって自分の内面が変わることにあると考えられる。神前で手を合わせ、日常の雑事から離れた空気の中で、自分の心を整える。そのことによって、明日からの仕事に弾みがつく。

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