プラス100点は簡単です

600点台まではどちらかと言うと、テクニックより英語の地力を伸ばすことに主眼を置いた学習メソッドだった。だが、すでに700点台のスコアがあるのなら事情は異なる。そもそも基礎が備わっていなければこのレベルには達しないし、自分なりに勉強もしているだろう。

だが、常識的に考えれば上にいくほど伸びシロも小さくなる。ここから短期間での上積みは難しいかと思いきや、中村澄子先生は「いえ、全然。プラス100点くらいは簡単です」と心強い。目標は“860点”超え。企業が社員に要求しているスコアも、これでたいていはクリアする。

「私の教室には、国際部門で働きたい、海外で活躍したいというモチベーションを持って学びにくる人が多いのですが、審査基準は英語だけではないはずです。なのでTOEICのハードルはさっさと達成して、次のステップへ進んでほしい」

とにかく最短距離を行くこと。テストに出ない会話やライティングはとりあえず後回しにして、TOEICのスコアアップに集中する。まずは自分の弱点を分析し、リスニング/リーディングの“伸ばしやすいほう”から手を付けよう。

「多くの人はリスニング対策を優先したほうがいいでしょう。配点はリスニングもリーディングも同じ495点満点ですが、最後に標準偏差で調整されます。日本人は受験勉強の名残でリーディングはそこそこできる人が多く団子状態ですが、リスニングはかなりのバラつきがあって抜け出やすいからです」

標準偏差で得点調整される仕組みは、少々わかりにくい。例えばリスニングなら4~5問を間違えても満点(495点)が出ることがある。受験者でできる/できないの差があり、できる側に入ったときの効果が大きく出るからだ。逆に、リーディングで4~5問も間違えると、350~460点にしかならない。

「そこでノウハウになるわけですが、ポイントはTOEICならではの問題形式に慣れ、解き方を身に付けること。リスニングならパート3・4の攻略がカギになります」

リスニング・セクションは、会場に流される音声とともに進行する。ここで重要なのは、設問を読み、音声を聴き、選択肢を読み、正解にマークするという作業を、一定のリズムでこなしていくこと。そこでポイントとなるのが、設問文と選択肢の“先読み”だ。

「最初に、出題形式を解説する“ディレクション”が放送されます。出題形式はあらかじめわかっているので、この間に最初の一題の設問文と選択肢を読んでしまいます。こうすることで、何が問われるのかを知ったうえで問題文を聴くことができるのです。設問が読み上げられるときには、次の設問と選択肢の先読みに進みます」

“情報処理力”が点数を決める

ほかにもパート1は後半にひっかけ問題が出る、パート2は会話が自然に流れるものが正解、パート5の約9割は過去に出た問題パターンが踏襲される、パート6の英文は全部を読まない、パート7では英文を俯瞰するスキミングで情報のありかを見つけるなどのノウハウがある。

「こうした解き方のコツを知ったうえで、実際の問題を解く訓練をしていきます。TOEICでは大学受験に出るような難解な問題はありません。そのかわり、短時間でたくさんの問題を解く“情報処理力”が問われています。特にパート7では近年ますますその傾向が強まっており、問題文が読めても答えが見つけられないという人が増えています」

もちろん、問題や設問を素早く読むにはそれなりの語彙力や文法力は備えていなければならないし、聴き取り・聴き分けの力も必要になる。“テクニック”とは言っても、小手先の裏ワザとは違うのだ。

「短期間で高得点を出すのは、時間を有効に使い努力する人です。ただ、やみくもに努力するのと、ノウハウを知って努力するのとでは、効果が全然違います。目標達成まで、短期集中で頑張ってください!」

スコア700点台の人のための学習プログラムマップ

1)期限を決める
2)情報を集める
3)モチベーションを高める
4)自分の弱点を分析
:リスニングが弱い→4-A リーディングが弱い→4-B

4-A)リスニング・セクション
・Part1~4の攻略法を知る
『スコア900へのTOEICテスト パーフェクトリスニング』柴山かつの著 桐原書店
……各パートは、まずストラテジーを身に付けてから練習問題に挑戦し、解答と解説で理解を深めていく。先生と生徒の会話で構成された実況中継方式で読み進めやすい。CD付き。

4-B)リーディング・セクション
・Part5~6の攻略法を知る
『TOEICテスト パート5、6出るのはこれ!』中村澄子著 講談社
……テストに出る文法・語彙だけに絞った一冊。やさしい/難しい問題の見分け方、解き方のノウハウを親切すぎるくらい丁寧に解説。パート5と6の対策が一冊で完結する。

・Part7の攻略法を知る
『TOEICテスト究極のゼミPart7』ヒロ前田著 アルク
……読解問題を徹底攻略する一冊。設問タイプ別の解き方、不正解の選択肢を見抜く方法、パラフレーズのパターンなど攻略法が充実。対話形式の解説でわかりやすい。問題は多め。

5)足りなければさらに問題を解く!
・実際のテストに近い『新公式問題集』で練習する
『TOEICテスト新公式問題集 Vol.5』一般財団法人国際ビジネスコミュニケーション協会
……攻略法を学んだら、それを実践で使えるように『新公式問題集』(出題傾向が変わるので最新版を含め直近3冊分)で練習する。もちろん本番さながらに、時間を計測して行うこと。それで足りなければ他の問題集も使い、徹底的に出題形式と時間配分に慣れる。

中村澄子(なかむら・すみこ)
同志社大学卒業。地方放送局勤務の後、通訳術を学ぶ。エール大学でMBAを取得し、米国の金融コンサルティング会社日本法人立ち上げに参画。現在は東京・八重洲ですみれ塾を主宰。『TOEIC TEST 3カ月で高得点を出す人の共通点』など、ビジネス英語やTOEIC関連の著書多数。