「シェールガス」「シェールオイル」は、頁岩(けつがん)(シェール、堆積岩の1種)層から採取される「天然ガス」「原油」のことだ。通常の天然ガス(在来型ガス)は、比較的浅い地中から採掘されるが、シェールガス(非在来型ガス)は地下2000~3000メートルにある頁岩層から掘り出され、そこにはシェールオイルも眠っている。シェールガス、シェールオイルとも特別なものではなく、基本的には通常の天然ガス、原油と同じで採掘法が違うだけだ。