北朝鮮は中国から大きな経済援助を受けています。貿易規模も13億8千5百万ドル(04年)と、全体の48.5パーセントを中国に依存している。北朝鮮の経済構造上、絶対に敵対できない相手です。

中国にとっても北朝鮮はかなり大口のお客さんと言えますが、さりとて、無理をしてまで金正日を支える気はないでしょう。

中国から見た北朝鮮は「貧乏な開放区」程度のイメージです。しょせん自分の国の経済開放区1個分ぐらいの大きさしかない。