アメリカのニューヨークとロサンゼルスの違いや、イギリス人の気質とフランス人の気質、イタリア人の気質とドイツ人の気質の違いなら、日本人はだいたいわかっている。ところが同じアジアなのに、タイとベトナム、マレーシアとインドネシアの違いはさっぱりわからない。それどころか、マレーシアの中でも西マレーシアと東マレーシアでは天と地ほどの違いがあり、西マレーシアでもペナンとジョホールとセランゴール、東マレーシアでもサバとサラワクでは非常に大きな違いがある。インドネシアも、チモール問題を持ち出すまでもなく、1万8000の島々はすべて違う特徴を持っている。フィリピンに至っては、島によるニュアンスの違いは、国が違うぐらい違う。