私はよく「35歳を過ぎても英語は上達するでしょうか?」という質問を受けるが、答えは「イエス」だ。なぜなら、私自身が35歳を過ぎてドイツ語を覚えたからである。

ただし、学び方にはコツがある。私は最初、週1回の個人レッスンを受けていた。しかし、それではなかなか上達しなかった。私は一計を案じて“集中講義”を受けることにした。蓼科(たてしな)の別荘に先生を招き、3日間ドイツ語しか喋らない、という環境に自分を置いたのである。それ以降、私のドイツ語はかなり上達した。つまり、35歳を過ぎてからの語学は、集中的に毎日勉強することが重要なのである。