ある特定の産業、あるいは事業活動のなかで、KFSを探し出そうとするなら、戦略家は、原材料からアフターサービスまで、事業を構成する縦の線のすべて(われわれが「ビジネス・システム」と呼んでいる企業の機能構成図)を詳しく調べる必要がある。

事業経営に当たっている人たちの頭の中では、こうした要因が複雑なつぎはぎ細工のまま、渦巻いている。おかげで、事業の活動を作り上げているひとつひとつの段階が、ぼんやりとしか見えない。そこで、この何もかも一つに呑み込んでしまったパターンの中身を見極めるのが、戦略家の最初の仕事になる。