趣味(ホビー)と英語(イングリッシュ)を組み合わせた新語をホビングリッシュ(Hobby-English)という。好きなことと一緒に習えば、英語の上達もきっと早いはず……ということで、スポーツや料理、ダンスなど、女性に人気の5つのスクールに潜入取材!

習うより、慣れろ! 気負わず話せる「大人の社交場」

「アルファ英会話カフェ&スクール」のフリーカフェは、各テーブルにバイリンガルもしくはネーティブ講師が1人つき、会話をリードするシステムだ。この日の講師はテンプル大学日本校に通うアメリカ人のエリック。生徒は20~30代のクリエイターや公務員などが入れ代わり立ち代わり訪れていた。

歌手やモデルもこなすエリック(右から2人目)は、多才で話題も豊富だ。

席につくと、まずは自己紹介からスタート。好きな食べ物や血液型など、身近なテーマを1人ずつ話していく。

「好きな食べ物は? ぼくはラーメン」など、エリックが親しみやすい話題を振ってくれるので、こちらも気負わず発言できる。たどたどしい口調でもあえて注意せず、笑顔で受け入れてくれるのがうれしい。

「利用者にはI thinkで始まる会話を増やすよう勧めています。伝えたい気持ちに水を差さないよう、文法の間違いも最後に指摘するだけ」と、代表の戸塚弘太さん。語彙(ごい)の数を増やすことより、知っている単語だけでも案外伝わることを実感してほしい、という。「話す」「聴く」の場数をこなしたい人や、英語にご無沙汰している人のリハビリにももってこいだ。

【写真左】「たくさんしゃべって間違える人ほど上達が早いんです」と戸塚代表。【写真右】ゲーム感覚のレッスンも好評。この日の担当は上智大学のアレックス(右)。
アルファ 英会話カフェ&スクール
http://www.alphashibuya.jp/
東京都渋谷区渋谷1-10-4メゾン・ド・ユー6B
【問い合わせ】03-6427-9794
【営業時間】15:00~22:00(平日)、11:00~19:00(土日祝日)
【料金】フリーカフェは1000円(最初の1時間)+500円(以降30分ごと)。グループレッスンは入会金5000円(2015年内に入会の場合)、受講料(60分×4回)9800円/月。
★フリーカフェは入会制度なし&予約不要。コーヒー、紅茶は飲み放題。